狂牛症特輯
 
美國之單一狂牛病事件
美國農業部於 2003年12月23日宣布在華盛頓州屠宰了一頭疑似為狂牛病 之荷士敦(Holstein)乳牛… 全文(檔案格式為pdf)
狂牛病監測計畫
動植物檢疫局與食品安全檢驗局以及食品藥物管理局共同合作,已制訂出強化狂牛病監測的計劃大綱 … 全文(檔案格式為pdf)
美國境內狂牛病相關措施報告

美國農業部 “境外動物與家禽疾病諮詢委員會”下所設立之“美國發生狂牛病案例處理措施”評估小組,於2004年1月22至24日於華盛頓召開會議 … 全文(檔案格式為pdf)

回應美國因應狂牛病所採取之相關措施的報告

評估小組委員會隸屬於農業部長之境外動物及家禽疾病顧問委
員會,已於 2004年2月4日提交了他們的評估報告 …全文(檔案格式為pdf)

美國農業部官方之 BSE 相關訊息網站
 

關於狂牛症 Q&A
有關美國狂牛病的問題
美國的食物安全防衛系統
有機牛肉

一般性問題
Q1. 美國曾經發現過狂牛病嗎?

A :是的。美國農業部在 2003 年 12 月 23 日宣布在華盛頓州發現一頭乳牛感染狂牛病。 DNA 測試的結果證明染病的牛隻是一頭 6 歲半的乳牛,出生於加拿大,於 2001 年時進口到美國。

Q2. 什麼是狂牛病?

A :狂牛病是一種牛隻的神經變異疾病,科學家相信這種疾病是一種蛋白質的變異疾病,這種蛋白質英文為 prion ,這種變異蛋白質會在中央神經系統組織中增生而將正常之神經細胞殺死。科學家目前並不瞭解這種變異形成的原因。有些科學家認為是不正常的蛋白質造成這項變異,但也有些科學家認為這可能是一種病毒的型態。雖然眾說紛紜,大部分的科學家都同意這項疾病是腦部細胞中的不正常蛋白質之累積,導致細胞功能的改變,而造成細胞的死亡。狂牛病的學名為 “ 牛的海綿樣腦病變 ” 。傳媒通常將此疾病稱為狂牛病。

Q3. 狂牛病的傳染途徑為何?

A :狂牛病並非由接觸傳染,他是經由消化系統所傳播。若牛隻食用了含有感染狂牛病的動物所製成的肉骨粉飼料,便容易感染此病。美國已於 1997 年立法禁止使用反芻動物之肉骨粉所製成的蛋白質添加劑來餵飼牛隻。

Q4. 人類有可能得到狂牛病嗎?

A :英國的研究顯示狂牛病和一種叫做變異型賈庫氏症 (vCJD) 的人類疾病有關。研究顯示變異型賈庫氏症的形成原因可能是人類食用已受狂牛病污染的中央神經組織所造成的。研究也顯示,感染狂牛病的牛隻僅在中央神經系統組織中發現變異媒介,例如大腦、脊椎神經、和視網膜。
到目前為止,所有的變異型賈庫氏症患者都有一種相同的特殊基因構造,使他們易得到此疾病。將近有 40 %的人類有此基因構造。科學家正在研究已瞭解基因在此疾病中所扮演的角色。

Q5. 狂牛病( BSE )、散發性賈庫氏症( sporadic CJD )及變異型賈庫氏症 (vCJD) 有何不同?

A :狂牛病( BSE )、散發性賈庫氏症( sporadic CJD )及變異型賈庫氏症 (vCJD) 都是屬於可傳送性海綿狀組織腦病 (TSE) 的一種,它是一種極少見的腦部疾病,這種疾病大部分發生在動物身上,但也有少數人類感染此病例。這幾種疾病都和腦部中不正常的變異蛋白質之累積有關。

狂牛病( BSE )是發生在牛隻身上的疾病,而散發性賈庫氏症( sporadic CJD )及變異型賈庫氏症 (vCJD) 是發生在人類的疾病,它們各有其獨特的臨床和病理組織特徵。

第一起散發性賈庫氏症( sporadic CJD )的確認是在 1920 年時,平均來說,每年這種疾病的發生機率為百萬分之一。

而變異型賈庫氏症最早於 1996 年時在英國發現,到 2004 年一月止,已知的確認和可能病例共有 155 個。美國並沒有任何此疾病的本土案例。目前對變異型賈庫氏症的傳染方法和數量、感染途徑、及其潛伏期等所知並不多。美國已經採取了許多重大的決策來防止此疾病的散佈。
 
有關美國狂牛病的問題
Q6 :美國牛肉仍然安全嗎?

A :是的。狂牛病的感染媒介並沒有在我們所食用的牛肉中找到,它一般存在於牛隻的中樞神經系統組織中,而這些組織在牛隻屠宰時便已經移除。美國農業部和食品藥物管理局採取了各種方法來保護消費者、動物健康、以及食品安全。即使在實驗性的研究中,科學家們將大量的狂牛病病原體注入牛隻的腦部中,還是沒有在可食用的牛肉中發現病原體的存在。而一般感染狂牛病的牛隻接觸到病原的機率甚至都比在實驗室時還低。

Q7 :什麼是先進肉類還原技術(AMR; Advanced Meat Recovery)?

A :先進肉類還原技術是一種將牛肉屠體骨頭中之肌肉組織以高壓移除下來,卻不帶任何骨頭的技術。以先進肉類還原技術所生產出的產品可被標示成肉類產品。而美國的政府法規中禁止含有中樞神經系統組織的產品被標示成肉類產品。

Q8 :美國的這起案例是如何被檢測出來的?

A :美國目前的監測系統是設計來檢測狂牛病是否存在美國,而事實證明這項系統已經奏效了。這次能發現這頭染病的乳牛,得歸功於這個監測系統。雖然這頭乳牛並沒有顯現出任何中樞神經的失調狀態,但卻不良於行,因此是被認定為可能感染狂牛病的高危險群。去年美國檢測狂牛病的案例達到新高,是世界動物流行病組織( OIE )所建議的 47 倍。美國的這項監測系統是設計來偵測狂牛病的,即使狂牛病發生的機率僅有百萬分之一。

Q9 :染病那頭乳牛其同欄的牛隻和其後代的狀況為何?

A :美國農業部已經完成這項調查。調查顯示,在所追蹤的牛隻中,經過人道屠宰並檢測後,並未更進一步發現有其他牛隻染病的狀況。其子嗣也未驗出有感染狂牛症的狀況。

 
美國的食物安全防衛系統
Q10 :美國政府採取何種防衛措施來保護美國牛肉的供應?

A :消費者可以繼續對美國牛肉的衛生安全保持信心,因為:

•  科學研究顯示狂牛病的媒介並不存在於肌肉部位和牛奶中。它存在於牛隻的中樞神經系統組織,例如牛腦和脊椎。而乳牛的中樞神經系統組織並未進入人類之食物供應系統中。

•  1990 年時,美國成為第一個境內未曾發生過狂牛病事件而檢測此疾病的國家。美國的狂牛病監測系統中規定,若牛隻有神經系統異常的徵兆,則必須要測試其是否感染狂牛病,並禁止其成為人類的食物。自 1990 年以來,若牛隻有任何神經異常的徵兆,其經屠宰後,也禁止加工成為人類的食物。

•  一般而言,狂牛病發生在年紀較大,通常為 30 個月以上的牛隻。美國目前屠宰的絕大多數牛隻都在 24 個月以下,比較不可能感染狂牛病。即使是狂牛病疫區的歐洲國家,其 2002 年所檢測之 160 萬頭 30 個月以下的牛隻中,也未曾檢測出任何感染狂牛病的案例。

•  科學家認為狂牛病是經由飼料所感染,所以在 1997 年時,美國便立法禁止使用反芻動物之肉骨粉來餵飼牛隻。美國是第一個沒有狂牛病卻執行此禁令的國家。

美國的狂牛病監測和消滅系統是有效的。那頭被認定有問題的乳牛很快的就被確認,並馬上追蹤到其來源地和採取隔離措施,而產自此乳牛的產品也馬上被確認並追查出去向。 2001 年哈佛大學危機評估中心的報告指出,美國政府和產業界所採取的措施可以使美國在狂牛病傳入時立即杜絕其疫情的擴散。
Q11 :美國有採取任何的預防措施來保護牛肉的供應嗎?

A :是的。 2003 年 12 月 30 日,美國農業部宣布了額外的措施來保證美國牛肉仍是世界上最安全的肉類產品。美國農業部採取許多新措施,包括:

•  美國農業部已經禁止所有無法正常站立的牛隻所製成的產品進入人類的食物中。

•  任何接受狂牛病測試的牛隻,在測試結果尚未出爐前,禁止將其製成人類食用的食物。

•  禁止取自 30 個月以上之牛隻的特殊危險物質( SRM )進入人類食用的食物中。特殊危險物質的名單和加拿大在其 2003 年 5 月發現第一起狂牛病例後所訂定的名冊相同。

先進肉類還原技術的規定會包含更多策略,以確保潛在的具傳染性神經組織進入人類的食物中。
Q12 :美國的牛肉產業採取了什麼措施來保護牛肉的供應?

A :美國牛肉產業在 1997 年食品藥物管理局( FDA )禁止以反芻動物之肉骨粉餵飼牛隻以來,其執行的達成率已高達 99.9 %。牛肉產業也教育牛肉生產商和產業界的相關團體有關美國農業部最近所採取之預警措施。牛肉產業也以其代扣工會會費( check-off )贊助的經費來教育生產商有關狂牛病和動物健康之議題。此外,代扣工會會費也贊助有關狂牛病的研究,包括了牛隻感染狂牛病的敏感性因素及鈍化變異性蛋白質( prion )的方法等。

Q13 :為什麼美國不像其他國家一樣對每一頭牛隻進行狂牛病檢驗?

A :自 1980 年後期以來,美國農業部便有一個狂牛病是否可能發生在美國的探討計畫。美國所檢測的數量遠超過國際上對風險較低之國家所建議的檢測量。部分歐洲國家和日本進行了相當嚴謹的檢測計畫,因為他們都面臨了狂牛病成為動物流行傳染病的危機。和美國不同的是,這些國家並沒有採取適當的預防措施,且在 2000 年底時才開始採取正式的狂牛病監測計畫。再者,美國的監測系統是設計用來檢測狂牛病的發生,即便其發生在牛隻的機率可能僅為百萬分之一。為了改善測試的措施,美國農業部將美國分成八個區域,每一個區域相當於一個國家,並在每一個區域採取超過國際測試要求的水準來達成檢測的目標。

 
有機牛肉
Q14 :有機牛肉會比一般牛肉來的安全嗎?

A :不會。科學上的證據並未顯示有機牛肉比一般牛肉來的安全。

•  研究顯示狂牛病並未在牛肉或牛奶中檢測出來,所以,所有的美國牛肉不論是有機的或者是一般的都是安全且合乎衛生的。況且,既然狂牛病是經由飼料污染而散佈的,美國食品藥物管理局於 1997 年所執行的飼料禁令即同時保護了有機牛肉和一般牛肉的供應。

•  根據美國農業部的研究,有機食品並未較一般食品安全或更有營養價值。有機食物和一般食品的不同處是在於其生長、處理、和加工方式。不管是什麼種類的牛肉,牛肉是所有食物產品中,檢驗方式最條理化和嚴格的。這個結論和美國飲食學會( American Dietetic Association )和美國科學和健康委員會( American Council on Science and Health )的觀點是相同的。

消費者可選擇的牛肉種類有很多,包括一般牛肉、有機牛肉、草飼牛肉、和自然牛肉等。這些產品是銷售上的區別,而非是營養或健康上的不同。
 

若需要更正確和更新的狂牛病資料,請參考 http://www.bseinfo.org http://www.aphis.usda.gov/lpa/issues/bse/bse.html